Viajando como nos gusta Bueno, Bonito y Barato.

Viajando bueno, bonito y barato en temporada baja

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Viaje en Familia

El costo de hospedajes y tiquetes aéreos puede disminuir un 20 o 30 por ciento en temporada baja.

Foto: 123 RF

En esta época se reducen precios en hoteles y los tiquetes disminuyen hasta en un 50 por ciento.

Los precios bajos, las promociones, la accesibilidad y la tranquilidad son beneficios de viajar en temporada baja, época en la que se puede encontrar mayor disponibilidad para cualquier destino. (Siga este enlace para leer: La aventura de salir por carretera).

“El costo de hospedajes y tiquetes aéreos puede disminuir un 20 o 30 por ciento, aunque eso depende del sitio al que vaya a viajar. De igual manera, algunas agencias de turismo suelen organizar promociones puntuales para que los viajeros aprovechen”, dice Paula Cortés Calle, presidente de la Asociación Colombiana de Agencias de Viajes y Turismo (Anato). (Lea también: Detalles para emprender una buena travesía).

A esto se suma la posibilidad de disfrutar de mayor comodidad, agilidad y facilidad de acceso a los servicios, “gracias a la menor afluencia de personas en aeropuertos, hoteles, restaurantes, playas y lugares turísticos en general”, dice Fabio Villegas, presidente de Avianca.

Uno de los temas que más mueve las cifras del sector en esta época es el turismo corporativo, y la gran beneficiada es la capital. “Bogotá tiene un fenómeno atípico, porque en la llamada temporada baja se mueven bastante los viajeros de negocios, por lo que a partir febrero la ciudad goza de buena demanda”, señala Juan Leonardo Correa, presidente de la Asociación Turística y Hotelera de Colombia (Cotelco). (Lea aquí: Algunas opciones para conocer destinos soñados)

Así mismo, aumenta el movimiento de turistas que provienen del exterior, quienes, según Correa, tienen comportamientos culturales diferentes a los de nosotros; por ejemplo, en Estados Unidos, las fiestas de Navidad no tienen el impacto y la connotación que tienen en Colombia, y por esos días muchos de “ellos trabajan, y sacan sus vacaciones para finales de enero e inicios de febrero; además, son conscientes de que por este tiempo pueden encontrar los precios más bajos en tiquetes y hospedaje”.

Según la Unidad Administrativa Especial Migración Colombia, durante el 2012 entraron al país 1.698.366 extranjeros, un 7,16 por ciento más que en el 2011. Los registros de ingresos por nacionalidad muestran que provienen principalmente de países como Estados Unidos, con 327.721 visitantes; seguidos por Venezuela, con 251.475; Ecuador, con 114.795; Argentina, 111.644; España, 94.910, y Perú, 88.928, entre otros.

Abanico de posibilidades

Fuera de este incremento del turismo de negocios, los lugares más concurridos siguen siendo San Andrés, Cartagena y Santa Marta, “sitios que tienen un gran atractivo turístico y trabajan arduamente por atraer más personas”, indica Rocío Rodríguez Vargas, vicepresidente comercial de Aviatur. Pero, el Eje Cafetero y Santander también están en la mira de los turistas, en especial de los extranjeros.

Para Correa, estos destinos se están promocionando porque el turismo ahora es más amplio, es decir, que los gustos de los viajeros se están diversificando. “Hay gente para todo tipo de plan; unos que buscan actividades culturales, otros de sol y playa, o gastronómicas, de aventura, entre otras”.

Situación que ha generado que tanto agencias de viajes como los hoteles y las aerolíneas trabajen en diferentes temáticas, para complacer a los usuarios y, por supuesto, captar nuevos públicos.

Por esta razón, en este momento hay suficientes planes para todos los gustos y presupuestos. Y no por ser temporada baja, la calidad disminuye. “Tenemos estándares de calidad muy altos en las aerolíneas, independientes de que el avión vaya vacío o lleno. Nos califican el servicio las 24 horas de operación”, dice Guillermo Gross, gerente general de Goddard Catering Group Bogotá.

Igual sucede con los hoteles, restaurantes y con toda la cadena turística que se esmera por dar lo mejor para que aproveche la temporada baja y cumpla sus sueños de viajar.

De hecho, para Correa, uno de los avances más importantes del sector hotelero en Colombia está en el servicio. “Cuentan con una infraestructura apropiada para hospedar personas con discapacidad; hay convenios con restaurantes de alta gama para quienes buscan la mejor gastronomía; spa, alta tecnología y otras funciones que nos permiten diversificar la estadía de los huéspedes”, dice.

Promociones y descuentos

– Avianca presenta el plan ‘todo incluido’, con descuentos entre el 30 y el 50 por ciento en el valor de las tarifas. “Se busca que un mayor número de usuarios se beneficie de este servicio, en tanto que la empresa optimiza sus ingresos mediante la utilización de la infraestructura disponible”, dice Fabio Villegas, presidente de Avianca.

Con el programa ‘70 ideas para tus vacaciones’, los viajeros hallarán alternativas en destinos nacionales e internacionales, con opciones de hotelería y actividades para satisfacer los gustos de los turistas.

– Aviatur ofrece un plan 2×1 para cruceros y una línea de crédito a un año con cero interés. El estudio del mismo lo hará Davivienda, y las condiciones para adquirirlo son mínimas. “Queremos que llegue a toda la población, y que la gente tenga la oportunidad de viajar a donde desee”, dice Rocio Rodríguez, vicepresidente comercial de Aviatur.

– Lufthansa, afirma Felipe Bonifatti, director general para Colombia, Ecuador y Perú, “tiene promociones con tarifas muy accesibles, muy en línea con el resto de las compañías, a destinos en Europa y Medio Oriente, incluyendo nuestro corazón, que es Alemania”.

1,2 billones de dólares fueron los ingresos por turismo internacional, en 2012, incluyendo transporte internacional de pasajeros. Los viajeros del exterior provienen en su mayoría de Estados Unidos, Venezuela, Ecuador y Argentina.

TATIANA LIZARAZO CORREA
REDACTORA DE EL TIEMPO

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Calendario de viajes 2013 Colombia

Aquí están los eventos que mantendrán ocupada la agenda de los viajeros en este año que comienza.

Carnavales Colombia

Carnavales Colombia

Empieza un nuevo año y los viajeros ya están pensando en los sitios que visitarán en los próximos 12 meses.

Eventos deportivos y culturales, así como aniversarios y otras celebraciones hacen parte del calendario que hay que tener en cuenta para sacarle jugo al 2013.

Aquí les presentamos los principales acontecimientos que tendrán ocupadas las agendas de los turistas, dentro y fuera del país. Entre ellos se destacan la conmemoración del primer siglo de investigaciones arqueológicas en San Agustín, hechas por Honrad Theodor Preuss; la declaración de Barranquilla como Capital Americana de la Cultura, y los festejos por los 400 años de los canales de Ámsterdam, en Holanda.

Enero

Carnaval de Blancos y Negros de Pasto (3 a 7 de enero), Feria de Manizales (4 a 7 de enero), Festival Internacional de Música de Cartagena (5 a 13 de enero) Hay Festival de Cartagena (24 a 27 de enero).

Febrero

Barranquilla, que durante el año será la Capital Americana de la Cultura, será el centro de la fiesta en Colombia con su tradicional Carnaval (9 a 12 de febrero).

Este mes también estará marcado por el Festival de Cine de Cartagena (21 a 27 de febrero).

Vitrina Turística de Anato (27 de febrero a primero de marzo).
The Shard, una torre afilada de forma piramidal y 95 pisos, se abrirá al público el primero de febrero, en Londres (Reino Unido).

Marzo

Partido de Colombia en Venezuela, por las eliminatorias al Mundial de Brasil 2014 (26 de marzo).

La canonización de la beata Laura de Jesús Montoya Upegui será un acontecimiento que reavivará el turismo en Antioquia. Sin duda, a Jericó, el pueblo natal de la fundadora de la Congregación de las Hermanas Misioneras de la Beata Virgen María Inmaculada y de Santa Catalina de Siena, se organizarán peregrinaciones.

Festival Internacional de Música de Bogotá (27 a 30 de marzo). Habrá más de 50 conciertos, en los que el protagonista será el compositor alemán Ludwig van Beethoven.

Antarctica-Empire of the Penguin, la nueva atracción de SeaWorld Orlando, en Estados Unidos, se abrirá al público.

Abril

Semana Santa en Popayán, Festival Estéreo Picnic (5 a 7 de abril). Se presentarán New Order y The Killers, entre otros.

Mayo

Primer siglo de las investigaciones arqueológicas en San Agustín.

El 2013 será declarado el año del Parque Arqueológico San Agustín, con el fin de celebrar los 100 años de las primeras exploraciones hechas allí por Honrad Theodor Preuss. Una exposición de 18 estatuas y el diseño de un plan para convertirlo en un parque de talla mundial son algunas de las actividades programadas.

Junio

Partido de Colombia en Argentina, por las eliminatorias al Mundial de Brasil 2014 (7 de junio).

El parque temático Universal Orlando Resort, en Estados Unidos, inaugurará su atracción más reciente, Transformers: The Ride-3D.

Julio

World Games de Cali (25 de julio a 4 de agosto). Este es el máximo certamen en las disciplinas que no hacen parte de los Juegos Olímpicos. En Cali se disputarán podios en 31 deportes, como squash, billar, bolos, patinaje de carreras, escalada, sumo, karate, baile deportivo, gimnasia rítmica y acrobática, y rugby 7.

Gustavo Dudamel dirigirá en el Teatro Jorge Eliécer de Gaitán, en Bogotá, a la Orquesta Sinfónica Simón Bolívar (13, 16, 18 y 20 de julio).

Agosto

Desfile de Silleteros en Medellín, en la Feria de las Flores (7 de agosto) 190 años del Museo Nacional de Bogotá (28 de agosto).

Septiembre

Partido de Colombia en Uruguay, por las eliminatorias al Mundial de Brasil 2014 (10 de septiembre).

Octubre

Partido de Colombia en Paraguay, por las eliminatorias al Mundial de Brasil 2014 (15 de octubre).
Oktoberfest en Alemania (21 de septiembre a 6 de octubre).

Noviembre

Durante todo el año se celebra el aniversario 850 de la Catedral de Notre Dame, en París (Francia).

Diciembre

Las luces de Navidad serán protagonistas, especialmente en Medellín y Bogotá.

REDACCIÓN VIDA DE HOY / VIAJAR

‘Mochileros’ incrementan confianza de otros turistas

Bogotá_

Durante cincos meses, Christopher Baker, experto en turismo mundial, estuvo recorriendo Colombia, visitando diferentes destinos y regiones, conociendo las culturas y toda la variedad gastronómica y turística que ofrece el país para así relatar su experiencia de viaje en el libro National Geographic Traveler Colombia.

En esta publicación, Baker expone al país como un gran destino turístico, que ha ido dejando atrás la imagen negativa que solían percibir los extranjeros, y que ha llegado a ser hoy en día un gran atractivo que ofrece riqueza natural y cultural.

En el libro de 350 páginas, Baker no solo detalla los lugares que los extranjeros no se pueden perder, sino que resalta la amabilidad de los colombianos y sobre todo la infraestructura turística que ha desarrollado el país en los últimos años, la cual ya está preparada para recibir desde clientes que buscan la más alta calidad, hasta los que recorren las ciudades sin mucho dinero.

Y es que salta a simple vista que la confianza en el país ha aumentado a nivel internacional, sobre todo en el tema de seguridad. Tanto así, que la tienda de Natgeo en Londres le dedicó un mes al país, y Proexport aprovechó la ocasión para invitar a los londinenses a conocer la diversidad de paisajes y actividades que tiene Colombia. Como lo describe la guía, van desde el avistamiento de aves, pasando por los desafíos para aventureros, hasta la posibilidad de conocer un nuevo mundo culinario.

En el marco de la macrorrueda de negocios que organizó Proexport esta semana en Los Ángeles (California), Baker presentó esta guía que fue lanzada el pasado mes de septiembre. En entrevista con LR, este reconocido experto en turismo y autor del libro, habló sobre los destinos más atractivos para los extranjeros y el buen posicionamiento y acogida que ha tenido Colombia como país turístico.

¿Cuáles son los destinos turísticos por excelencia en el país?
Los destinos más atractivos son Cartagena, Medellín y Bogotá como grandes ciudades. También llama mucho la atención Villa de Leyva, Barichara y Santa Fe de Antioquia, pero descubrí otros que son poco conocidos como lo son los Lagos de Menegua en los llanos. Me encantó.

¿Cómo es la imagen que perciben los extranjeros de Colombia actualmente?
Lo mas importante es la opinión de la gente afuera de Colombia, y eso ya está cambiando porque poco a poco hay noticias buenas, pero es claro que el país todavía tiene problemas. Personalmente me gustaría ver más seguridad, por ejemplo en la Candelaria en Bogotá. Pero poco a poco hay mas turistas, principalmente mochileros, lo que da más confianza a los otros turistas que tienen más recursos para visitar el país. Que la National Geographic haya decidido publicar este libro significa que ya hay más seguridad.

¿Cómo cree que se podrían resolver esos problemas para darle más seguridad al turista?
Con más luces en las calles, que haya suficiente policía por la noche y más cámaras de seguridad. También hay muchos visitantes que quieren viajar por las ciudades en su carro alquilado, pero el pico y placa no lo permite y eso es un desastre para el turismo.

La visita de los extranjeros es de gran importancia para el comercio local

¿Cuánto podría gastar un extranjero al venir a Colombia?
Las personas que tienen los recursos para hospedarse en hoteles de lujo y para alquilar automóviles, podrían gastarse alrededor de US$5.000 en una sola visita a Colombia.

Culturalmente ¿Cuál es el mayor atractivo que tiene el país?
Hay pocos lugares en este mundo que tienen la cantidad de grupos indígenas que tiene Colombia, y eso es maravilloso. Creo que es el momento para empezar a ver a Colombia como un país desarrollado. Es un destino que tiene cosas de calidad para apreciar.

A usted, ¿Qué artículos le recuerdan a Colombia?
Un sombrero vueltiao y una hamaca.

¿La Nacional Geographic tiene la intensión de hacer más proyectos en Colombia?
Para el 2014 espero que haya tours oficiales de la NatGeo en Colombia. Estoy casi seguro que es posible. Estamos en un punto de cambio en cuanto al turismo y en Colombia está mucho más fuerte.

‘Destino revelación’
Colombia fue elegida como “Destino Revelación de Larga Distancia” la semana anterior, reconocimiento entregado en la feria World Travel Market, de Londres. El premio es otorgado por la revista británica Selling Long Haul, y se convierte en otra prueba de la buena imagen internacional del país. Sobre la guía de NatGeo, María Claudia Lacouture, presidenta de Proexport Colombia, explicó que desde 2009 se han publicado 12 guías internacionales en Alemania, Reino Unido, Estados Unidos, Brasil, Francia, España, Chile, México, Ecuador, Perú y Venezuela, entre otros países. Para el próximo año tendrán cuatro publicaciones más, una de ellas en mandarín, para la cual cuentan con los permisos del gobierno chino para su comercialización. Además, destacó las posibilidades de incrementar los visitantes extranjeros con las invitaciones hechas a través de eventos como el mes de Colombia en la tienda de NatGeo en Londres.

La opinión

Óscar Rueda
Viceministro de Turismo

“El turismo mochilero no es despreciable, pues los mochileros de hoy son los ejecutivos de mañana, que vendrán con sus familias en el futuro a redescubrir sus pasos”.

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